Op werkdagen voor 23:00 besteld, morgen in huis Gratis verzending vanaf €20

Preview

Bill Gates | 27 november 2017 | 3-5 minuten leestijd

Hit Refresh - De transformatie van Microsoft

Ik ken Satya Nadella al meer dan twintig jaar. Ik ontmoette hem halverwege de jaren negentig. Ik was ceo van Microsoft en hij werkte aan serversoftware, iets wat net begon op te komen.

We gunden ons de tijd om een succes te maken van deze markt. Dat had twee voordelen: we voegden een product toe met enorme groeipotentie en het was een kweekvijver voor veel nieuwe leiders van Microsoft, onder wie Satya.

Later, toen hij de verantwoordelijkheid kreeg om een zoekmachine van wereldklasse te ontwikkelen, werkte ik intensief met hem samen. Google was ons als het hierop aankwam verreweg de baas en we hadden afscheid genomen van ons oorspronkelijke ontwikkelteam. Satya was lid van de groep die aantrad om een nieuwe start te maken. Hij was bescheiden, pragmatisch en altijd toekomstgericht. Hij stelde slimme vragen over onze strategie en werkte goed samen met onze mensen van de hardwareafdeling.

Het kwam dus voor mij ook niet als een verrassing dat Satya, vanaf de dag dat hij ceo werd van Microsoft, een forse stempel op de onderneming heeft gedrukt. Zoals de titel van het boek suggereert heeft hij niet volledig gebroken met het verleden – als je de ‘refresh-knop’ in je browser aanklikt, blijft een deel van de te verversen pagina ongewijzigd. Maar onder aanvoering van Satya is Microsoft meer dan een op Windows gebaseerde onderneming geworden. Hij leidt de zoektocht naar een nieuwe, aansprekende missie voor de organisatie. Hij zoekt voortdurend het contact met klanten, toponderzoekers en leidinggevenden. Maar misschien is wel het belangrijkst dat hij fors inzet op een klein aantal technologieën met een grote toekomst, zoals kunstmatige intelligentie (ai) en de cloud, markten waar Microsoft zich in wil onderscheiden.

Dit is een verstandige koers, niet alleen voor Microsoft, maar voor elk bedrijf dat in het digitale tijdperk succesvol wil zijn. De computerbranche is nog nooit zo aan verandering onderhevig geweest. Tegenwoordig doet er naast Microsoft nog een groot aantal andere partijen aan innovatie – Google, Apple, Facebook, Amazon et cetera. Dat zijn uitstekende bedrijven die zeker niet alleen in de Verenigde Staten actief zijn en de pc is allang niet meer het enige, of zelfs maar het belangrijkste, digitale apparaat waar de meeste mensen gebruik van maken.

Ondanks deze snelle veranderingen staan we nog steeds aan de vooravond van de digitale revolutie. Laten we artificial intelligence, oftewel kunstmatige intelligentie, als voorbeeld nemen. Bedenk je eens hoeveel tijd wij steken in het ‘handmatig’ organiseren en uitvoeren van routineklusjes, van het bij elkaar roepen van leden voor een vergadering tot het betalen van rekeningen. In de toekomst zal een ai-programma weten dat je tien minuten pauze hebt op je werk en je dan helpen om iets af te maken wat al tijden hoog op je to-dolijstje staat. ai zal ons leven productiever en creatiever maken en dat gaat sneller dan je misschien denkt.

Ook innovatie zal ons leven positief beïnvloeden. Ik besteed er bij de Gates Foundation, waar we proberen onrecht in de wereld te bestrijden, het merendeel van mijn tijd aan. Een van onze projecten is om de wereld poliovrij te maken en mede door gps-systemen en dna-technieken hebben we ons doel bijna bereikt, en dat zou pas de tweede ziekte zijn waarbij dat lukt. In Kenia, Tanzania en andere landen wordt digitaal geld gebruikt om het mogelijk te maken dat mensen met een laag inkomen kunnen sparen, lenen en betalen op een schaal die voorheen ondenkbaar was. Overal op scholen in de Verenigde Staten kunnen studenten, met behulp van gepersonaliseerde software, in hun eigen tempo leren en zich concentreren op de vaardigheden die ze het hardst nodig hebben. Natuurlijk brengt elke nieuwe technologie ook uitdagingen met zich mee. Hoe helpen we mensen die hun baan als gevolg van kunstmatige intelligentie en robotisering kwijtraken? Willen we al onze persoonlijke informatie wel toevertrouwen aan ai, en volg je elk advies van zo’n programma ook op?

Daarom is Hit Refresh ook zo’n waardevol boek. Satya heeft een koers uitgezet die aan de ene kant het meeste uit de nieuwe technologische mogelijkheden wil halen, maar aan de andere kant ook de moeilijke vragen niet uit de weg gaat. Daarnaast vertelt hij ook nog zijn eigen fascinerende levensverhaal, strooit met meer literaire verwijzingen dan je zou verwachten en trakteert ons op lessen uit zijn favoriete sport: cricket.

We moeten optimistisch zijn over de toekomst. De wereld ontwikkelt zich positief en de vooruitgang verloopt sneller dan ooit tevoren. Dit boek geeft een weldoordachte blik op een opwindende en uitdagende toekomst.

William Henry (Bill) Gates III is een Amerikaans ondernemer en filantroop. Gates is vooral bekend als boegbeeld en medeoprichter van de firma Microsoft.

Populaire producten

    Personen

      Trefwoorden