Op werkdagen voor 23:00 besteld, morgen in huis Gratis verzending vanaf €20
25 november 2002 | Hilde Veraart-Maas

Ik vind het een 8 waard.

'Prioriteiten' leest prettig, geeft duidelijke voorbeelden, boeit, voegt toe en nodigt uit tot zelfreflectie.
Volgens Covey bieden drie generaties timemanagement instrumenten voor efficiency maar leiden ze niet tot kwaliteit van leven. Mensen worden nog steeds geleefd door urgentie, 'de klok'. Covey introduceert de vierde generatie timemanagement, gericht op persoonlijke groei, de essentie van het leven. Covey's 'kompas' biedt vervulling door synergie tussen principes, missie, rollen en persoonlijke (fysieke, sociale, mentale en spirituele) doelen. 'De zaag scherp houden' is nodig om te kunnen blijven zagen. Ofwel continue bezinning om vanuit principes, rollen en doelen prioriteiten in het dagelijks leven te stellen: de bouwstenen van de weekagenda, waar al het andere omheen wordt gebouwd. Bezinning op de weekplanning, want het geheel is meer dan de som der dagen. Principes geven richting om keuzes bij onvoorziene zaken te zien als een investering in mensen of te verbeteren processen. Ook de organizer werkt vanuit missie, rollen en doelstellingen, niet langer vanuit taken. De tweede helft vind ik aanmerkelijk zwakker. Covey's visie op integratie in werk en organisatie is idealistisch. Organisaties staan nog altijd bol van intensivering, competitie en irrationaliteit. Veel werkzaamheden, weliswaar minder belangrijk binnen eigen effectiviteitgebieden, moeten wél gedaan worden. Covey vertrouwt op het uitstralingseffect van de voorbeeldfunctie binnen de organisatie. Een snufje Kets de Vries had het geheel realistischer gemaakt. Aan de lezer om zelf deze integratie aan te brengen. Over de effecten vind ik hem ronduit te euforisch.

26 juli 2000 | Peter de Roode

Deze vertaling van 'First things first' is meer dan een managementboek. 'Prioriteiten' gaat over een manier van leven. Managers zouden er een hele duidelijke boodschap uit kunnen halen wanneer zij de hamvraag van het boek 'Hoe komt het toch dat prioriteiten bij mij niet op de eerste plaats komen?', voor zichzelf zouden beantwoorden. In ruim 300 bladzijden en enkele bijlagen wordt de lezer in de gelegenheid gesteld om op deze vraag antwoord te geven. Het resultaat mag er dan ook wezen. Covey biedt geen lapmiddel aan en dus geen instant oplossingen. Wie bereid is zichzelf kritisch te bekijken zal tot de ontdekking komen dat er met betrekking tot menselijke waarden en normen veel eer te behalen valt. De vele 'pakkende' uitspraken, gecombineerd met vele voorbeelden maken 'Prioriteiten' goed leesbaar.

Covey gebruikt de klok en het kompas als metafoor voor tijd en visie. Zij maken onze strijd helder in de juiste dingen doen. Er ontstaat een probleem wanneer de kloof tussen beide te groot wordt. Allereerst trakteert Covey de lezer op een eigen kijk op tijdmanagement. Om de vraag te beantwoorden waarom mensen vooral kiezen voor de urgente dingen en niet voor de belangrijke, presenteert hij een overzicht van vier generaties tijdmanagement. De eerste generatie was vooral gericht op op de checklist, de tweede generatie op plannen en voorbereiden en de derde generatie op doelen, plannen, prioriteiten en organizers.

Ondanks dat het begrip generaties mij wat vreemd overkomt stelt Covey een essentieel punt aan de orde door aan te geven dat bij al deze drie generaties 'dingen' prioriteit hadden en niet mensen. Ondanks al deze planningen en prioriteiten blijft er sprake van een kloof tussen het kompas en de klok. Daarom komt hij met een vierde generatie van tijdmanagement waarbij mensen voorop staan.

Deze vierde generatie laat zich leiden door het kompas en niet zozeer door de klok die aan de muur hangt. De metafoor van het kompas dat gericht is 'op het ware noorden' gaat over principes. We moeten ons laten leiden door principes en dat is wat naar zijn mening veel te weinig gebeurt. Op dit punt haalt Covey uit naar het traditionele schoolsysteem: hoe zit het met ons karakter? Willen we iets weten of iets leren? 'Less is more', lijkt hij steeds te zeggen. Als praktisch instrument en onderbouwing van zijn visie wordt de belangrijkheid-urgentie matrix besproken. De lezer krijgt duidelijke voorbeelden van ingevulde agenda's voorgeschoteld en ziet vervolgens deze invulling weer terug in de matrix.

De auteur maakt duidelijk dat wanneer activiteiten vooral gericht zijn op urgent en belangrijk (kwadrant I) er een bepaalde verslaving van uit kan gaan. We verwachten van elkaar dat we het druk hebben, het is een statussymbool geworden. Pas wanneer kwadrant I de overhand begint te verkrijgen, bevinden we ons op een hellend vlak. Covey's opvatting en voorkeur gaat uit naar niet-urgent en belangrijk (kwadrant II). Dit kwadrant wordt ingevuld door hem met lange termijn doelen zoals relatiebeheer, het scherp stellen van normen en waarden, enzovoorts.

Verderop in het boek wordt dezelfde matrix gepresenteerd en met percentages voorzien waaruit af te lezen valt hoe effectieve managers hun tijd besteden. Covey zet zich af tegen de Westerse wetenschap die het leven los knipt in stukjes. Hij staat een holistische kijk voor waarin sprake is van samenhang. Hij illustreert deze visie door in te gaan op de verschillende rollen die we hebben als mens. We moeten niet denken in termen van 'of-of' maar 'en-of'. Elke rol is van vitaal belang, zo kan zakelijk succes een mislukt huwelijk niet compenseren. Wie zijn rol opvat als een taak vindt het vervelend dat mensen je onderbreken tijdens je werk.

Wij leren niet van onze fouten, stelt Covey generaliserend vast. Ratten wel, want die stoppen als iets niet lukt. Mensen gaan maar door en door. De vraag komt niet bij ze op wat ze volgende keer beter kunnen doen. Niet alleen wat dit punt betreft zit Covey op dezelfde lijn als Peter Senge maar ook wat betreft het creëren van een gezamenlijke visie (een van de vijf disciplines uit Senge's boek 'De Vijfde Discipline'). Beide auteurs hebben veel gemeen.
Voor die mensen die willen werken aan verbeteringen binnen hun eigen mogelijkheden, is 'Prioriteiten' een uitstekende gids.

Populaire producten

    Personen

      Trefwoorden