Op werkdagen voor 23:00 besteld, morgen in huis Gratis verzending vanaf €20
De Vier - 'Een vurig betoog'
27 juni 2018 | Ger van den Buijs

De titel De Vier klinkt als een spannende roman en Galloway heeft inderdaad een lekkere schrijfstijl. De subtitel is behoorlijk pretentieus, maar wordt naar mijn smaak in ieder geval deels waargemaakt.

Daar waar de meeste schrijvers zich richten op het effectief werken op de platformen, kijkt Galloway verder. Na jaren van bejubeling van deze grote innovatieve spelers, met hun jeugdige en charismatische leiders, beschrijft dit boek de maatschappelijke impact die zich inmiddels steeds duidelijker begint af te tekenen.

Wat De Vier extra interessant maakt, is dat de auteur duidelijk een stelling inneemt. Het is geen vlakke uiteenzetting, maar een vurig betoog. Hij is fel gekant tegen het monopolisme van de vier grootmachten en voorziet een verdere ontsporing. In zijn betoog klinkt een behoorlijke portie persoonlijke betrokkenheid door. De auteur heeft zelf op bestuursniveau geprobeerd the New York Times te redden uit de wurggreep van Google en Facebook en is daarin vastgelopen. Dat levert interessante passages op, die weliswaar een beetje eenzijdig aanvoelen.

Het hele boek werkt toe naar een theoretisch model over hoe bedrijven kunnen concurreren met De Vier: ‘het T-algoritme’. Vervolgens weegt Galloway verschillende bedrijven tegen deze meetlat. Welk bedrijf kan de sprong maken om net zo groot te worden? Het boek begint namelijk met de stelling dat de alleenheerschappij van de vier uiteindelijk doorbroken zal worden. In mijn ogen slaat de auteur hier de plank mis. Het T-algoritme beschrijft goed hoe de vier zo groot zijn geworden, maar niet hoe ze ooit verslagen zullen worden. David versloeg Goliath immers niet door even groot te worden, maar door een nieuw wapen te introduceren.

Het boek bevat ook nog een sectie voor de jonge carrièremaker. Galloway ziet in de werkwijze van De Vier een model dat je ook voor je persoonlijke carrière kunt gebruiken. De plaatsing in dit boek vond ik persoonlijk nogal gezocht, maar ik ben dan ook niet meer zo jong. Hij had er beter een apart boek aan kunnen wijden. Voor de jongere lezers is het een bonus: 2 voor de prijs van 1.

Ger van den Buijs is eigenaar van FiveDolphins.com, creatief denker en oplossingsontwerper. Daarnaast is hij spreker en auteur van Forget Reach, Start Selling.


De Vier - 'Misschien wel verplichte kost'
13 april 2018 | Rudy Kor

De Vier is een opmerkelijk boek over de manier waarop Facebook, Google, Amazon en Apple elk op een eigen wijze een merk hebben gebouwd en hoe ze hun eigen markten domineren.

Voor die managers en bedrijfskundigen die zich bezighouden met de positionering van hun merk is het is het boek dat veel praktische inzichten bevat. Ook diegenen die zorgen maken over de keerzijde van de dominantie van deze organisaties krijgen hiervoor ammunitie aangereikt.

Scott Galloway heeft een boeiend boek geschreven over Facebook, Google, Amazon en Apple, kortweg De Vier. De schrijver is hoogleraar aan de Stern School of Business in New York waar hij het vak merkstrategie doceert. Hij is daarnaast eigenaar van het onderzoekbureau L2. Het boek is geschreven vanuit de aanvliegroute hoe een merk te bouwen en hoe de eigen markt (welke dat ook mag zijn) te domineren. Dus geen aandacht voor de technologie die onder de motorkap zit van Facebook, Apple of Google of voor de knappe logistieke prestaties van Amazon. Voor managers, marketeers, brandmanagers en bedrijfskundigen is het dan ook een leerzaam boek, misschien wel verplichte kost!

De kernactiviteiten van Facebook, Google en Amazon zijn volgens Galloway het verzamelen van informatie van hun gebruikers, de algoritmen daarop aanpassen en daar vervolgens geld mee verdienen. Dat is waar algoritmen, het waardevolste concept ooit door de mens bedacht, voor zijn gemaakt. In 2017 schreef Galloway al over het gebruik door Cambridge Analytica van gegevens, die via de sociale-media-accounts van miljoenen Amerikanen zijn verzameld. Ze gebruikten die gegevens in de presidentscampagne van Trump. Het bedrijf heeft dezelfde techniek ingezet bij het adviseren over de Brexit.

Je kunt over zijn boek – en de toon waarop hij schrijft - zeggen wat je wil, maar Galloway heeft zijn huiswerk gedaan. Op elke pagina staan grote hoeveelheden cijfers gelardeerd met feitjes, soms relevant en soms niet, en dat alles met keurige bronvermeldingen. En het is een auteur die zich zorgen maakt. Hij is namelijk van mening dat de marktconcentratie van De Vier zorgwekkende proporties aan begint te nemen. En die ondertoon is door het hele boek heen voelbaar.

Volgens Galloway zal Facebook waarschijnlijk het grootste mediabedrijf ter wereld worden en het krijgt zijn content, net als Google, van zijn gebruikers. Meer dan een miljard klanten werken bijvoorbeeld voor Facebook zonder dat ze daar enige vergoeding voor krijgen. Hij stelt dat grote bedrijven in de amusementssector miljarden uitgeven om oorspronkelijke content te creëren. Zo geeft alleen al Netflix 6 miljard dollar uit aan content. Wat zou de waarde van Netflix wel niet zijn als ze deze uitgaven niet had?

Het boek geeft niet alleen inzicht in het feitelijk reilen en zeilen van De Vier, in zijn boek geeft Galloway ook tussen de bedrijven door ‘Freudiaanse’ duidingen. Zo appelleert volgens hem elk van de Vier op zijn eigen manier aan onze meest basale instincten. Facebook, die z’n best doet ‘to connect the world’, doet volgens hem een beroep op het hart; Apple op de genitaliën en Amazon, ‘s werelds grootste winkel, doet een appèl op onze jaag- en verzameldrang. Google tenslotte, dat druk bezig is met het organiseren van 's werelds informatie, doet volgens hem een appèl op het brein.

Galloway heeft wel een originele invalshoek voor het succes van Apple, dat ooit een technologiebedrijf was met vanaf dag 1 gevoel voor design. Maar het is er in geslaagd, onder meer met z’n 492 winkels in exclusieve winkelgebieden, om een zekere vorm van onsterfelijkheid te bereiken door zich zichzelf om te vormen tot een bedrijf dat luxeartikelen verkoopt. Winkels in 18 landen en die ‘trekken meer dan 1 miljoen gelovigen per dag. Disney World trok in heel 2015 maar 20,5 miljoen bezoekers’. Google is in het tegenovergestelde geslaagd: het heeft van zichzelf een ‘een openbaar nutsbedrijf’ gemaakt. En hun merknaam is bijna net als Coke, Aspirine of Spa een soortnaam geworden.

Galloway heeft een andere schrijfstijl dan wat je bij een doorsnee hoogleraar aantreft. Hij beschrijft soms heel feitelijk omzetcijfers, bezoekersaantallen, winstcijfers etc. Maar daartegenover uit hij op gezette tijden zijn bezorgdheid of soms zelfs boosheid over bedrijven in de internetsector: Zo vindt hij dat Uber een bepaalde manier van zakendoen stimuleert die heel slecht is voor de samenleving. Vierduizend werknemers van Uber en hun investeerders delen samen 80 miljard dollar terwijl de 1,6 miljoen chauffeurs die voor Uber werken hun inkomsten zo sterk zien dalen dat ze uiteindelijk voor een schamel loontje werken. Vroeger hadden we bewondering voor bedrijven die honderdduizenden banen creëerden voor de middenklasse en de hogere klassen: nu zijn onze helden bedrijven die een tiental heersers voortbrengen en honderdduizenden slaven.

Terzijde, in het boek besteed Galloway ook aandacht aan zijn eigen ervaringen met het concurreren met Google en Apple: twee keer heeft hij door de kracht van deze twee zijn verlies moeten nemen (en veel geld verloren) met eigen bedrijven.

Rudy Kor is zelfstandig organisatieadviseur en auteur van diverse managementboeken. Tot voor kort werkte hij (als partner) bij TwynstraGudde. Hij startte zijn werkzame leven bij Philips in Eindhoven. Als adviseur helpt hij (project)managers bij het effectiever inrichten van hun projecten. Als veel-lezer wordt hij gedreven door nieuwsgierigheid. Voor de lezer die benieuwd is wat anderen van een boek vinden, schrijft hij recensies voor managementboek.nl


Populaire producten

    Personen

      Trefwoorden