Op werkdagen voor 23:00 besteld, morgen in huis Gratis verzending vanaf €20

Recensie

Elon Musk

De biografie van Elon Musk is een spannend boek over de transformatie van maar liefst vier industrieën. Hij transformeerde online betalen met PayPal, de elektrische auto met Tesla Motors, duurzame energie met SolarCity, en de ruimtevaart met SpaceX.

Manu Busschots | 17 mei 2016

Welke karakter- en leiderschapskenmerken maken deze indrukwekkende prestaties mogelijk? Elon is nu miljardair en heeft veel van zijn ambities waargemaakt. Is hij gelukkig en waar streeft hij nog naar? Auteur Ashlee Vance drong door tot de man achter de bedrijven. De ondertitel van het boek Elon Musk onthult iets over zijn drijfveren: ‘Hoe de topman van SpaceX en Tesla onze toekomst vormgeeft.’ De toekomst van de mensheid is namelijk waar Musk het voor doet. Hij wil Mars koloniseren en daar heeft hij deze bedrijven voor. Geen wonder dat auteur Ashlee Vance van Elon de vraag krijgt ‘vind je me gek?’. Elon realiseert zich dat hij een uitzonderlijke missie heeft, die sommigen gek zullen vinden. Hij leerde echter al vroeg om zijn eigen plan te trekken. Thuis werd hij emotioneel misbruikt door zijn vader, en op school werd hij regelmatig in elkaar geslagen. Hij gebruikte zijn verstand om zijn eigen wereld te creëren. En zijn verstand was zo sterk dat hij er volledig van in trance kon raken. In het weekend las hij als kind twee boeken per dag, en toen hij alle boeken uit de bibliotheek gelezen had halverwege de lagere school, begon hij maar aan de encyclopedie. Toen Elon zijn eerste computer kreeg, kon hij intellectueel pas echt los. Hij maakte zich de computertaal BASIC eigen. Daar stond volgens het lesboek zes maanden voor. Hij deed het in drie dagen en nachten. Na zijn jeugd vertrok Elon uit Zuid-Afrika, min of meer op de bonnefooi naar familie in Canada, in de hoop in de USA uit te komen. Avontuur en lef kenmerken hem dus ook. En bravoure en bluf zijn hem ook niet vreemd. Bij zijn eerste succesvolle bedrijf had hij een houten doos om de computer gebouwd, om investeerders de indruk te geven dat hun systeem op een soort mini-supercomputer draaide. Hij verkocht dat bedrijf voor 350 miljoen dollar. Daarna volgen meer bedrijven en successen, niet zonder vallen en opstaan. Zo werd de botte, eigenwijze Musk bij zijn tweede bedrijf uit zijn functie als CEO ontheven, en gingen zowel Tesla als Space X bijna failliet. Het scheelde letterlijk enkele uren, of hij had de salarissen niet kunnen betalen. Het privéleven van Elon Musk staat in schril contrast tot deze avontuurlijke succesverhalen. Hij maakt waanzinnige werkuren (12 uur per dag, 6 dagen per week), reist continue, en zijn eerste kind sterft na 10 maanden. Tijd om te rouwen neemt hij niet. Elon heeft geen privéleven. Hoewel hij en zijn vrouw later nog een tweeling en een drieling krijgen, scheidt zij van hem als de vijf kinderen nog jong zijn. Zijn kinderen worden opgevoed door een team van nanny’s. Het boek is meer dan 400 pagina’s dik, maar geen moment saai of langdradig. Elon heeft zoveel bedrijven door verschillende fases geloodst dat de inhoud voor het oprapen ligt. En het zijn de opgenomen details die een antwoord bieden op interessante vragen. Waarom lukte het SpaceX als eerste private bedrijf ooit om een capsule naar het ISS te sturen en weer terug? Hoe kon het dat bij verschijning van de Tesla Model S, de autobranche dit niet alleen de beste elektrische auto ooit vond, maar gewoon de beste auto in zijn klasse? Terwijl Musk geen ervaring had in de autobranche en een fractie van de resources van gevestigde automerken? Dit boek geeft ook een concrete inkijk in Musk’s manier van managen. Daarmee biedt het een mooie toetssteen voor de succesfactoren voor leiders die ik al jaren gebruik in coaching en training van managers. Dat Musk persoonlijk langsging bij universiteiten om topstudenten te werven, zegt, ondanks zijn botte stijl, veel over het belang dat hij hecht aan mensen en niet alleen geld of techniek. Als Musk erin slaagt om zijn visie verder in praktijk te brengen dan zal hij over vijf tot tien jaar de rijkste en ook een van de machtigste mannen op aarde zijn. Of Mars?

Over Manu Busschots
Manu Busschots is eigenaar van coach- en trainingsbureau De Ondersteen (www.ondersteen.nl) en auteur van Je eigen managementcoach.

Deel dit artikel

Wat vond u van dit artikel?

0
0

Populaire producten

    Personen

      Trefwoorden